Jan Hansson

Tveksamt underhållningsvärde

Affischerna var uppklistrade över hela Patong Beach. Bilden lyste på en sammanbiten Lincy. Bredvid henne satt en blågul svensk flagga.

Jan Hansson

”Titta där, tro fan att vi måste gå på thaiboxning”, sa globetrottern Calle, belastad med sympatier för Blåvitt.

Marknadsföring är en gren där Thailand håller världsklass. Inte nog med gigantiska affischer i modernt färgtryck på varenda ledig plats. Det solande folket lockades också av rullande högtalarbilar med det eviga budskapet:

”Best of the best. Thai boxing tomorrow night. Champ of the champ”.

De nästan dagliga galorna avlöste varandra i två konkurrerande arenor.

Vi lät oss bondfångas á 1 700 bath (drygt 400 kronor).

Bangla Boxing Stadium ligger nära nattlivets pulserande epicentrum Bangla Road.

Arenan är en tämligen modern stålskapelse med plats för bortåt 1 500 åskådare på branta läktare.

Denna kväll var vi drygt 1 000 som andades en blandning av rök- och öldofter. Nästan enbart utländska turister ditlockade av förföriska reklamknep – och nu också utsatta för kringvandrande bookmakers med sedelbuntar i näven.

Den som önskade kunde spela bort hela reskassan online.

För det otränade ögat kan thaiboxningen kännas brutal. I princip alla vapen är tillåtna: fötterna, knäna, knytnävarna.

En fotbollspelare riskerar lårkakor/sträckningar och andra skador i varje närkamp. En äkta thaiboxare tycks tåla obegränsat stryk.

Be mig inte förklara varför.

Blott en fajt slutade i en rejäl utklassning. Engelska Tracy var totalt överlägsen ”vår egen Lincy”.

I tredje ronden bröt domaren matchen, sedan brittiskan tycktes vilja förvandla sin stackars motståndare till thai-mat.

Under bortåt en timme behandlade ett läkarlag den sönderslagna Lincy. Jag väntade utanför sjukrummet, frågade en kvinna som kom ut därifrån om hon visste varifrån i Sverige som Lincy härstammar.

”Sverige? Hon kommer från Kanada och kan inte ett ord svenska. Arrangörerna klistrar bara på flaggor från olika länder för att locka folk. Men själv är jag från Stockholm”, berättade Lotta Forssén.

Året efter tsunamin hittade Forssén en hemsida om thaiboxning i Patong. Hon reste över på chans, började tävla, gick 17 matcher, vann 14, innan hon snörade av handskarna för att bli tränare 2008.

”Man fick leva fattigt. Damboxning har fortfarande låg status och kvinnans ställning här är svag”, sa Lotta Forssén.

Vad säger du om ojämna matcher som Tracy vs Lincy?

”Tidigare har de gått jämnt, men det här var hemskt att se. Lincy har inte tävlat på länge och var alldeles för ringrostig”.

Fotbollen är ett sorgebarn i Thailand. Landslaget har aldrig lyckats kvala in till VM-slutspel. Det har faktiskt inte varit i närheten.

Undra på att det gick illa när nationen under mitt besök arrangerade 41:a upplagan av Kings Cup i Bangkok.

Värdarna kom sist efter Sydkoreas segrande U23-lag, och inhemska ligalandslag från Danmark och Norge.

Landslagets sorgliga meriter betyder inget. Fotbollsintresset glöder – men bara framför ?tv.

Livesändningar från Premier League, Serie A och La Liga pågår praktiskt taget dygnet runt, lokal tid.

Kings Cup spelas till ära av kung Bhumibol, 84 år och världens längst regerande monark.

Den farbrorn behandlar man inte hur som helst. MaJestätsbrott straffas skoningslöst.

I november dömdes Ampol Tangnopakul för fyra sms-meddelanden med förment kränkande innehåll.

Han fick 20 års fängelse.

Hemtraskande en sen natt upptäckte polaren Calle sitt nerdekade favoritlag Leicester City spela FA-cupmatch mot Swindon.

In i baren där ett inhemskt band spelade live bredvid fotbollen i storbildsrutan.

Blott Calle jublade åt Jermaine Beckfords två mål för The Foxes (2–0).

Det thailändska tv-utbudet rymmer även annan idrott. En dag syntes något bländvitt i rutan. Det var damernas alpina världscup.

Utanför visade skuggiga termometern 31 plusgrader. Kändes udda.

Under FA-cupmötet Liverpool-Manchester United råkade jag hamna bredvid Jurij från Vladivostok, transsibiriska järnvägens slutstation i öster.

En riktig fotbollsfreak visade det sig.

Plötsligt undrade Jurij om jag kände till Pontus Wernbloom.

Av alla människor!

Undrade ni om Patong har någon fotbollsarena? Jodå, den ligger i slutet ?av strandpromenaden. Planen är av stenhårt grus, linjerna består av utlagda rep.

På plats vid BT:s morgonbesiktning var bara två uteliggare. De låg och sov på vip-läktaren.

Trevlig helg!