1. Avdelningararrow-down
  2. Orterarrow-down
  1. Tjänsterarrow-down
  2. Annonseraarrow-down

Körsbärsträden blommar för rugbyn

Japan har drabbats av rugby-feber.
VM:s värdnation har skrällt sig till kvartsfinal, och de nya favoriterna läker såren efter tyfonen Hagibis.
Att helgens motståndare heter Sydafrika och är storfavoriter bryr sig de nya supportrarna inte om.
Japans Isileli Nakajima och Yu Tamura jublar efter segern mot Skottland.
Foto: Jae Hong/AP/TT

Rugby är normalt sett ingen stor idrott i Japan, där basebollen dominerar. Men nationalsporten har de senaste veckorna fått maka på sig i tv-sändningar och i tidningar, där rugbyn fått rubrikerna och långa faktarutor där spelets finesser beskrivs.

Och det inte bara på sportsidorna. När tyfonen Hagibis förra helgen drog över landet blev rugbylagets framfart en framgång nationen kunde använda som moraliskt lyft.

Under veckan tog alla rödvita landslagströjor i de officiella VM-affärerna slut. Nya tillverkades i all hast, och köerna ringlar fortsatt långa utanför supporterbutikerna. Nu väntas mer än varannan japan följa landslagets match mot Sydafrika på söndagen.

ERBJUDANDE!

Allt innehåll på bt.se, appen MinBT och e-tidning alla dagar. 3 månader för endast 99 kr! (ord pris 597 kr)

Hittills obesegrade

Allt för att "de blommande körsbärsträden" spelar som aldrig förr. Landslaget, som i hemlandet kallas Sakura efter de berömda japanska körsbärsträden, var som VM-värd direktkvalificerat för mästerskapen. Laget invigde hela VM genom att programenligt besegra Ryssland. Men när Irland, Samoa och Skottland alla gick poänglösa mot Japan var det en riktig högoddsare.

Japan är kraftigt nederlagstippat mot Sydafrika, men det bekommer inte de segerrusiga supportrarna, som pekar på Japans senaste VM-match mot de tvåfaldiga världsmästarna. Då, i VM i England 2015, vann Japan med 34–32. "Miraklet i Brighton" räckte inte för att ta sig till kvartsfinal och förbundskaptenen, nyzeeländaren Jamie Joseph, vill inte dra så höga växlar på den segern.

– Nej, vi kan inte luta oss mot den. Jag har försökt glömma den segern i fyra år. Alla pratar om den, men vi är ett helt nytt lag nu, med helt nya spelare, säger han på en presskonferens inför matchen.

"Helt annan match"

Sydafrika inledde VM med att förlora mot Nya Zeeland, och har efter det inte satts på riktigt prov. Men laget var överlägset Japan i en träningsmatch inför VM.

– Fast det är en helt annan match nu. Vi måste spela så bra vi bara kan för de har verkligen blivit bättre, säger Sydafrikas lagkapten Siya Kolisi.

Sydafrikanerna möter inte bara det japanska laget, de möter även ett fullsatt Tokyo stadium.

– Publikens hejande har varit en viktig faktor. I Matchen mot Skottland var det inte 15 spelare i varje lag, det var 70 015 mot 15, säger förre landslagsspelaren Kensuke Iwabuchi till nyhetsbyrån AFP.

Läs mer

Sommarkrönika

Envetenhetens triumf

”Sommaren 1959 var het, en kanonsommar helt enkelt.”

IDROTTARE PÅ SOMMARLOV

Orienteringstalangerna som inte gillar att tävla: ”Skönt att O-ringen är inställd”

I del fem av BT-sportens artikelserie om idrottare på sommarlov möter vi tvillingarna Åkesson.

Medan du sov

Medan du sov: Här är nattens händelser – lokalt och i omvärlden

Polisen letar efter pojke i pyjamas i södra Sverige

Sport

Elfsborgarens tunga besked – behöver operation

Tvingades utgå skadad i cupsemifinalen mot IFK Göteborg – så länge blir han borta.

Sport

Golf: Trög start för sjuhäringarna i Barsebäck

Adam Wallin och Petter Jääskö befinner sig i Skåne för Swedish Golf Tour.

Borås

VÄDER: Grilltröst för semesterfirare – stabilare väder på ingång

Risken för skurar ligger dock i