1. Avdelningararrow-down
  2. Orterarrow-down
  1. Tjänsterarrow-down
  2. Annonseraarrow-down

Karin Karlsbro: Länge leve frihandel – på hållbara villkor

Det var när människan började byta grejer med varandra som vår planet blev en bättre plats att leva på. Handel har gjort Sverige rikt. Handel har gjort Europa starkt. Handel bekämpar fattigdom och skapar jobb. Handel har gjort oss och fortsätter göra oss rikare och friare.
Malmströms sista framgång som EU-kommissionär – det handelsavtal mellan EU och Vietnam som undertecknades i Hanoi sommaren 2019. I förra veckan röstade EU-parlamentet för att godkänna avtalet.
Foto: /TT

Handel skapar dessutom fred. Låt oss aldrig glömma bort att handel mellan Europas länder var det som till slut fick ett krigshärjat Europa att läka ihop. Fortfarande är det handeln som driver EU framåt med gemensamma regler för konsumenter och miljö. EU som handelspartner är dessutom en global aktör att räkna med.

Men ta inte frihandeln för given. Idag byggs nya murar. Storbritannien lämnar EU gränsstationer byggs upp. USA:s president sätter Amerika först. Kina som är en kommersiell stormakt pumpar in statligt stöd till sina egna företag och sätter därmed den globala konkurrensen ur spel. Världshandelsorganisationen WTO skakas av problem och handelskrig hotar runt hörnet.

I fonden av detta fattades, utifrån liberalt perspektiv, ett glädjande beslut i Europaparlamentet i veckan som gick. En klar majoritet ställde sig nämligen bakom det frihandelsavtal mellan EU och Vietnam som förra handelskommissionären, Liberalernas Cecilia Malmströms förhandlade fram.

Det här är en krönika av en medarbetare på ledarredaktionen. Borås Tidning politiska etikett är moderat.

ERBJUDANDE!

Allt innehåll på bt.se, appen MinBT och e-tidning alla dagar. 3 månader för endast 99 kr! (ord pris 597 kr)

Vietnam är en av Asiens snabbt växande ekonomier med en befolkning på över 90 miljoner. Med avtalet blir handels friare och kan ske smidigare. Tullarna försvinner i princip och byråkratiska gränshinder skrotas, vilket gynnar båda parter. Men förutom det tar avtalet sikte på att förbättra situationen för både människor och miljö. Europaparlamentet hade inte godkänt avtalet med mindre än ömsesidig respekt för det globala Parisavtalet för att rädda klimatet. Vi hade inte heller ställt oss bakom beslutet om det inte varit tydligt när det gäller arbetstagares rättigheter. När EU inledde förhandlingarna 2012 gjorde man klart att det måste ske en förändring. Idag kan vi konstatera att Vietnam ställt sig bakom sex av åtta av de viktigaste internationella konventionerna om arbetstagares rättigheter och de två återstående är på väg att skrivas under. Det har lett till att barnarbetet har minskat med över 40 procent.

Vietnam är alltjämt en kommunistisk enpartistat där miljöaktivister slängs i fängelse och frispråkiga journalister arresteras. Är det då rätt att sluta ett handelsavtal med ett sådant land? Ja, säger jag, särskilt efter att ha talat med en rad aktivister och organisationer på plats i Hanoi som uttryckte sin starka önskan om fördjupade relationer på samma sätt som de reformister jag mött inom ledningen.

En styrka med avtalet är att Europaparlamentet ställer krav på uppföljning där mänskliga fri- och rättigheter ska upp på bordet. Då ska människor från det som är ett embryo till civilsamhälle inkludera och på så sätt blir avtalet en plattform för demokratiutveckling.

Det Europaparlamentet manifesterade med beslutet var helt enkelt att EU står upp för frihandel och demokratiska värderingar. Det gjorde säkert inte Kina särskilt nöjt och inte heller traditionalisterna inom det vietnamesiska kommunistpartiet som slåss för sin maktfullkomlighet.

Miljöpartiet och Vänsterpartiet röstade nej till frihandelsavtalet. Jag kan inte begripa varför de kämpar mot en politik för utveckling och regler som ger hållbarhet för människor och miljö. EU är redan Vietnams fjärde största handelspartner och handeln kommer fortsätta, med eller utan avtal. Om EU inte ställer krav och trycker på för mänskliga rättigheter, vem kommer då att göra det?

Läs mer

IDROTTARE PÅ SOMMARLOV

Orienteringstalangerna som inte gillar att tävla: ”Skönt att O-ringen är inställd”

I del fem av BT-sportens artikelserie om idrottare på sommarlov möter vi tvillingarna Åkesson.

Medan du sov

Medan du sov: Här är nattens händelser – lokalt och i omvärlden

Polisen letar efter pojke i pyjamas i södra Sverige

Sport

Elfsborgarens tunga besked – behöver operation

Tvingades utgå skadad i cupsemifinalen mot IFK Göteborg – så länge blir han borta.

Sport

Golf: Trög start för sjuhäringarna i Barsebäck

Adam Wallin och Petter Jääskö befinner sig i Skåne för Swedish Golf Tour.

Borås

VÄDER: Grilltröst för semesterfirare – stabilare väder på ingång

Risken för skurar ligger dock i

Nyheter

Blodbrist på Säs – låga nivåer av särskilda blodgrupper

Ulricehamnarna får åka till Borås för att ge blod under sommaren. A+ och 0- efterfrågas.