TT-Utrikes

Okänd pterosaurie hittad i Utah

TT-Utrikes Artikeln publicerades

Paleontologer i Utah har hittat en tidigare okänd variant av pterosaurie. Det fossila skelettet tros dessutom vara det mest kompletta hittills av de ovanliga flygande varelserna.(TT)

Den kallas Caelestiventus hanseni och kan ha varit jämförbar med en människa i storlek när den susade fram över vidderna för över 200 miljoner år sedan. Vingspannet beräknas till 1,5 meter.

Exemplaret som nu visats upp verkar, tillsammans med många andra djur, ha försmäktat vid en oas i den dåvarande öknen i området. En tragedi då, en skattkista för forskarna nu.

– Under torka drogs många djur - däribland pterosaurier, rovdinosaurier och crocodylomorpha - till vattnet i mitten av oasen. Där dog de när vattnet tog slut, säger paleontologen Brooks Britt enligt nyhetsbyrån AFP.

Britt är huvudförfattare när rönen nu publiceras i Nature Ecology & Evolution. Han är exalterad över fyndet, som är i mycket bättre skick än många tidigare.

– De flesta pterosarie-ben ser ut som att de blivit överkörda, säger Britt.

Och forskarna har inte råd att vara kräsna; världen över har bara ungefär 30 stycken från triaperioden - 250-200 miljoner år sedan - hittats.

Pterosaurierna var samtida med många dinosaurier, men räknas varken till dem eller fåglarna. De kallas även pterodactyler, från grekiskans "vinge" och "penna". Detta eftersom vingarna egentligen är membran under djurens extremt långa fjärde fingrar.

Denna konstruktion resulterade i att dessa djur hade en mycket speciell gångstil. Detta har till exempel åskådliggjorts i Hollywood-filmen "Jurassic World", där jättelika pterosaurier har framträdande roller.