TT-Sport

Sema räds inte stjärntunga ÖFK-lotten

TT-Sport Artikeln publicerades

Galatasaray, Hertha Berlin eller Arsenal - Östersunds inställning förblir densamma. Ken Sema fruktar inte lagets blytunga, rödvita, Europa League-lott. - De har väl två armar och två ben precis som vi har, säger Östersundsspelaren till TT.(TT)

Vissa skulle se det som en drömlott - andra som en mardröm.

I Östersund är det dock ingen tvekan om att det kommande sextondelsfinalmötet med Arsenal är precis så stjärnfyllt och glamoröst som de hade önskat sig.

Med bara två bollar kvar i lottningen i schweiziska Nyon var det antingen portugisiska Braga eller det rödvita storlaget från London som skulle bli Östersunds motståndare.

När Eric Abidal visade lotten med Arsenals namn utbröt ett stort jubel på Östersunds klubbkansli.

Glädje utbröt även utomlands där Östersunds Ken Sema för tillfället avnjuter sin semester.

– Jag blev lite förvånad och glad på samma gång. Kul att mäta sig med de största liksom. Det är så klart en riktigt stor match men det är ändå en drömlottning. Det är alltid roligt att spela sådana matcher, säger Sema till TT.

"Varför inte fortsätta?"

Galatasaray, Hertha Berlin och Athletic Bilbao i all ära, klassiska Arsenal är det tyngsta motstånd Östersund stött på i klubbens historia. När nuvarande tränaren Arsène Wenger tog över Arsenal hade inte ens Östersunds FK bildats som klubb.

Lägg därtill att "The Gunners" förfogar över stjärnor som Mesut Özil, Alexis Sanchez och Alexandre Lacazette.

TT: Vad blir nyckeln för er att hota ett sådant här lag i ett dubbelmöte?

– Vi har vår spelidé att spela efter backen med ett stort bollinnehav och det är det som gjort oss så framgångsrika så varför inte fortsätta med det? säger Sema och fortsätter:

– Samtidigt vet vi att de är ett storlag men de har väl två armar och två ben precis som vi har.

Anfallskollegan Saman Ghoddos är inne på samma spår:

– Det är ett riktigt bra lag. Det kommer att bli så svårt. Men på hemmaplan är vi jättebra. Vi kan inte ge upp bara för att det är Arsenal vi ska möta. Vi får kämpa som vi gjort i varje match, säger Ghoddos till Aftonbladet.

För Arsenalsupportern Ronald Mukiibi var det så klart en alldeles speciell lottning. Även om han har en annan agenda än enbart det sportsliga inför mötet.

– Jag vill byta några ord med Wenger och fråga varför han ställer upp elvorna som han gör. Det hade varit roligt, säger Mukiibi till Aftonbladet.

Returen i London

Östersund inleder dubbelmötet på hemmaplan den 15 februari. Returen spelas på Emirates Stadium i London veckan därpå.

Inför lottningen fanns också lag som AC Milan och Atlético Madrid bland de potentiella motståndarna. FC Köpenhamn fick svårast tänkbara motstånd i form av Atlético i sin sextondelsfinal.

Bara genom att ta sig till slutspel har Östersund gjort något som ytterst få svenska lag gjort tidigare, särskilt om man tittar på den här sidan millennieskiftet.

Senast var det Helsingborg som säsongen 2007/2008 fick spela sextondelsfinal mot nederländska PSV Eindhoven i den dåvarande Uefacupen. Där blev det förlust i båda matcherna.

Det återstår att se vad Östersund och tränare Graham Potter kan hitta på mot stjärnorna i "The Gunners".