TT-Sport

"Då skulle jag vara stolt resten av livet"

TT-Sport Artikeln publicerades

Han har tagit SM-guld med Västerås, men ett guld med Villa-Lidköping skulle betyda så mycket mer. - Då skulle jag vara stolt resten av livet, säger Johan Esplund. På lördag ställs hans Villa-Lidköping mot just Västerås i SM-finalen i bandy på Studenternas i Uppsala.(TT)

På lördag ställs hans Villa-Lidköping mot just Västerås i SM-finalen i bandy på Studenternas i Uppsala.

Villa är i sin femte final, men har aldrig vunnit . Man möter mesta mästarna från Västerås som samtidigt spelar sin 37:e final och har 20 SM-guld på meritlistan.

Lagen möttes i final också 2016, då vann VSK med 5-2.

– Nu kommer vi bättre förberedda, vi har varit där en gång tidigare och har i stort sett samma lag. 2016 var vi nöjda bara av att vara i final, nu är vi inte nöjda om vi inte vinner, säger Johan Esplund på presskonferensen inför finalen.

Sover hemma

Villa-Lidköping har levt med favoritskapet i elitserien hela säsongen och motsvarade förväntningarna. Det stjärnspäckade laget vann serien på rekordmånga 47 poäng efter bara en förlust. Det är en extra tung press på västgötarna i finalen, med tanke på tidigare finalförluster.

– Men vi är ganska lugna i det vi gör och också ödmjuka inför uppgiften. Och vi har hittat ett bra upplägg inför finalen som vi tror mycket på, säger Esplund.

– Vi ska göra precis som inför en vanlig match. Vi sover hemma och åker upp först på lördag morgon.

Torget är målet

När Västerås tog SM-guld 2015 blev Johan Esplund guldhjälte. Det är en roll han gärna tar på lördag också.

– Jag är det hellre på lördag. För jag har bara ett mål och en dröm kvar att förverkliga och det är att ta SM-guld med Villa. Det är Villa som mitt hjärta brinner för, det är Villa som format mig, säger Esplund som nu gör sin tredje period i klubben.

– Det vore så häftigt att få vinna med Villa, inte för mig utan för alla supportrar och alla runt laget. Jag har redan ett SM-guld, jag vet hur det känns, men det vet inga ledare i Villa. Målet är att få komma hem med bussen och in på torget och få se alla glada. Det skulle ge mig mest.

Han vet att det kommer att bli en tuff final mellan elitseriens två bästa lag den här säsongen.

– Men vi har den bredaste truppen och det bästa laget där många kan avgöra matcher. Alla i laget är ett hot. Och är det någon som inte har dagsformen, så är det någon annan som har det.

Johan Esplund är 35 år, men ser inte slutet på karriären riktigt ännu.

– Jag hoppas kunna spela i några år till. Vi har ett lag som ligger i framkant och har en bra framtid. Jag tror att det ska kunna bli flera SM-guld för Villa de kommande åren.