TT-Inrikes

Historiskt rymdgrus lyser på himlen

TT-Inrikes

Rester från den historiska kometen Halley ger stjärnfall på himlen nätterna mellan fredag och söndag. - Det är gruskorn som kommer in i jordens luft och börjar glöda, säger astrofysikern Maria Sundin. Orioniderna heter meteorregnet.(TT)

Artikeln publicerades 20 oktober 2017.

Orioniderna heter meteorregnet. Det visar sig som ljusstreck på himlen mellan 16 och 26 oktober - men bäst chans att se dem är 20 till 22 oktober. Förutsatt att det är klart väder.

– Det måste vara tillräckligt mörkt och en av de viktigaste sakerna som folk har lite svårt med nu för tiden är att man måste vänja ögonen vid mörkret lite, säger Maria Sundin, astrofysiker vid Göteborgs universitet.

Hon rekommenderar att ta med en kopp te och stå ute i mörkret minst en kvart. Det är inte bra att kolla sin mobiltelefon för då fördärvar man sitt mörkerseende.

– En fördel i år är att det inte är fullmåne eftersom månens starka sken minskar chanserna att se de mer ljussvaga stjärnfallen.

Känd komet

Meteorregnet utgår från stjärnbilden Orion, som namnet Orioniderna antyder. Men det går att se det över hela himlen.

– Ibland om man har tur kan man se ett par hundra på en timme, men ibland kan man gå ett par timmar och bara få syn på en eller två, säger Maria Sundin.

Gruset som jorden passerar nu är rester från kometen Halley. Den kommer tillbaka till Jorden vart 76:e år, senast var 1986. Därför har många sett kometen en eller två gånger i livet.

– Om man tittar tillbaka i tiden så har man lyckats spåra att folk ofta har sett den. Den finns med på Bayeux-tapeten som visar slaget vid Hastings år 1066, säger Maria Sundin.

Utbredd kometskräck

Halley är en av de mest berömda kometer vi har, enligt Maria Sundin. Förr i tiden lärde man sig ganska snabbt hur solen, månen och vissa planeter rörde sig över himlen. Men kometerna dök upp väldigt plötsligt och kunde ge väldigt stora ljusfenomen på himlen.

– Det skrämde folk för man ville ha regelbundenhet. Det härstammar från en tid när man trodde att stjärnor och sådant hade med gudar att göra. Kometskräcken har varit ganska utbredd under historien.

Men sedan lärde man sig lite om hur gravitation fungerar och den engelske vetenskapsmannen Edmond Halley räknade ut att en komet skulle visa sig år 1759 och mycket riktigt dök Halleys komet upp 1759.

– Halley själv var död då, men det var en sådan där otroligt stor triumf för vetenskapen att man hade lyckats förutsäga att en komet skulle visa sig, säger Maria Sundin.