Sport

Balotelli fixade Italiens finalplats

Under hela EM hade frågorna handlat om honom. I semifinalen mot Tyskland valde han att svara.

Sport
Foto:
Italy's Mario Balotelli scores his side's second goal during the Euro 2012 soccer championship semifinal match between Germany and Italy in Warsaw, Poland, Thursday, June 28, 2012. (AP Photo/Frank Augstein)

Mario Balotelli tog med sina två mål Italien till EM-final.

Målet mot Irland till trots – inför semifinalen var det alla missar som präglat Mario Balotellis EM. Och på presskonferenserna hade frågorna handlat om hans liv och personlighet, oavsett om han var på plats eller ej.

Men i semifinalens 20:e minut bytte Balotelli ämne.

Tyskland låg på för ett ledningsmål. Då hittade Antonio Cassano en chans som inte fanns.

Milananfallaren fick bollen på vänsterkanten, snurrade i en rörelse bort Mats Hummels och serverade Balotelli ett perfekt inlägg. Holger Badstuber hängde inte med den unge italienaren, som kraftfullt nickade in 1–0.

– Han var väldigt bra, precis som hela laget, sade Italiens förbundskapten Cesare Prandelli efteråt.

Krock med matchbilden

Målet var en krock med matchbilden på Nationalstadion i Warszawa. Tyskland kunde ha tagit ledningen minst två gånger om redan under de första tio minuterna.

Två dagar före matchen inledde Tysklands presschef en presskonferens med att berätta om vilka tre rutter som var aktuella för den tyska segerparaden efter EM. Men Joachim Löw och hans adepter lär bli paradlösa. I stället får tränaren åka hem och fundera på varför hans hyllade landslag nu spelat tre turneringar utan att nå hela vägen fram.

– Vi har haft två fina år, laget har verkligen utvecklats väl, sade Löw och fortsatte:

– Det här laget är ungt och kan fortfarande utvecklas.

De favorittippade tyskarna ökade sin press efter målet – och då kom kontringen.

Riccardo Montolivo slog en perfekt passning från egen planhalva som friställde Balotelli. Mot England missade han ett liknande läge. Den här gången satt bollen hårt och perfekt bakom Manuel Neuer.

Historiens makt stark

Det hade gått 36 minuter, och historiens makt var starkare än någonsin. Tyskland kom från 15 raka segrar i tävlingsmatcher – men hade på sju försök aldrig slagit Italien i ett EM eller VM.

Den ena sviten sprack. Mesut Özils straffmål på tilläggstid ändrade inte på det.

– Laget var fantastiskt i kväll, vi vann en stor seger mot en väldigt bra motståndare. Vi ville verkligen komma hit, och vi är där nu. Vi hoppas vinna finalen och göra en storartad insats i Kiev, sade Andrea Pirlo.

På söndag väntar Spanien i EM-finalen.