Theresa May – den ofrivilliga brexitören

Storbritannien Artikeln publicerades
Storbritanniens premiärminister Theresa May avgår den 7 juni som partiledare för Konservativa partiet.
Foto: Alastair Grant/AP/TT
Storbritanniens premiärminister Theresa May avgår den 7 juni som partiledare för Konservativa partiet.

Hon beskrevs som en överlevare när hon efterträdde David Cameron som premiärminister och ledare för Konservativa partiet 2016. Tre år senare har Theresa May förvisso levt upp till epitetet men också lämnat ett splittrat brittiskt samhälle efter sig.

Trots en beundran för hennes envishet kommer hennes eftermäle att vara starkt förknippat med brexitprocessens konflikter.

Det är lätt att glömma att Therese May en gång var en försiktig motståndare till ett brittiskt utträde ur EU. När hon tog över efter Cameron, efter folkomröstningen om brexit för tre år sedan, gjorde hon dock klart att hennes övertygelse inte skulle hindra henne från att förvalta folkets vilja.

Efter att ha spenderat nästan tre år i en torktumlare väljer hon nu att avgå.

Ambition och envishet

Många, även hennes motståndare, har beundrat den ihärdighet och envishet med vilken hon tagit sig an brexitprocessen. Vissa har undrat vad som fått henne att orka. Catherine Barnard, professor i EU-rätt vid universitetet i Cambridge, tror att det finns en enkel förklaring.

– Det enda svaret är ambition. Hon har alltid velat vara premiärminister. Nu blev hon det och hon hade ingen lust att ge upp posten om hon inte verkligen blev tvungen. Hennes envishet ger henne en motståndskraft. Hon har fått utstå så mycket som många andra inte hade kunnat hantera.

Hon säger att det antagligen finns ett mått av sexism i pratet om May, att många män inte skulle tala om en annan man på samma sätt som om May. Det kan ha att göra med att hon väljer att inte delta i sociala sammanhang.

– Jag hoppar inte runt mellan olika tv-studior. Jag skvallrar inte om personer under lunchpausen. Jag går inte och dricker drinkar i parlamentspubarna, visar inte mina känslor särskilt ofta. Jag bara ser till att göra det jobb jag är satt att göra, har May sagt om sig själv.

"Jävligt svåra kvinnor" behövs

Prästdottern Theresa May har beskrivit sig själv som rekorderlig snarare än prålig. Och hon är sannerligen inte känd för att småprata och socialisera med personer utanför hennes innersta krets. Hon har valt att hålla avståndet, men det har även gjort att hon inte går längre än till sina få utvalda rådgivare för råd, vilket har kritiserats under brexitprocessen.

Många britter hyser stor sympati för May på grund av all turbulens kring hennes tid som premiärminister. När hon tillträdde 2016 beskrev public servicekanalen BBC henne som den politiker som skulle överbrygga klyftan som folkomröstningen skapat. I samma artikel får hon epitetet "den ultimata överlevaren".

Efter tre år av nattmanglingar och försök att samla stöd för den ena utträdesplanen efter den andra har May gjort mer än skäl för den titeln. Samtidigt finns det en djup frustration över hur brexitprocessen hanterats.

Hon har också fått ett rykte om sig att vara svår att samarbeta med. Som svar på sådana kommentarer sade hon redan 2016 att Storbritannien minsann behöver "jävligt svåra kvinnor".

Utanförskap viktigt

Om May hade varit premiärminister under en annan period än just under de här åren kanske allmänhetens bild av henne sett annorlunda ut, tror Catherine Barnard. När hon tillträdde i juli 2016 talade hon mycket om människor i utanförskap, en fråga som hon inte har kunnat lägga tid på.

– En av tragedierna i hennes premiärministerskap är att brexit har blivit så allomfattande att hon inte har kunnat genomföra något av den politik hon pratade om, säger Catherine Barnard.

Frågan om utanförskap drev Theresa May under sin tid som inrikesminister, en post med en stor tillhörande portfölj med alltifrån terrorism till invandring. Rollen beskrivs som allt annat än förlåtande och innehavaren brukar sällan sitta mer än några år. Theresa Mays sex år är undantaget som bekräftar regeln.

Catherine Barnard tror att May blev så pass långvarig eftersom hon fick ägna sig åt frågor hon tyckte var viktiga.

– Bland annat fick hon utlopp för sin oro över invandringen till Storbritannien, som hon tyckte var för stor. 2013 beslutade hon att reklambilar med budskapet "åk hem eller arresteras" skrivet på sidan skulle åka ut i landet, en väldigt kontroversiell åtgärd.

Sträckte ut hand för sent

Avgörande för Theresa Mays eftermäle är trots allt hennes år som premiärminister. Som initiativtagare till folkomröstningen kommer hennes företrädare på posten, David Cameron, förvisso bli ihågkommen som den som slog ned en kil i det brittiska folklagret. Men under hans efterträdare har den kilen skapat en klyfta som i dag dominerar all brittisk politik, säger Barnard.

– Theresa May kunde ha gjort mycket mer för att skapa enighet. Istället för att sträcka ut en hand och skapa enighet har hon stannat i sin bunker och enbart lyssnat på sina närmaste. När hon väl sträckte ut en hand var det i elfte timmen, vilket visade sig vara allt för sent.

Fakta

Fakta: Theresa May

Född 1956 i Eastbourne i Sussex. Hennes far var kyrkoherde och hennes mor hemmafru. Tog en examen i geografi från Oxford University 1977. Under studieåren mötte hon sin make Phillip May, de två gifte sig 1980.

Arbetade många år i finansbranschen innan hon gav sig in i politiken. 1997 valdes hon in i parlamentet som ledamot för Konservativa partiet från Maidenhead.

Tog i juli 2016 över premiärministerposten från David Cameron, som avgick efter den brittiska folkomröstningen om brexit. Innan dess var hon inrikesminister, en portfölj hon fick 2010.

Beskrev sig själv som en småtrist och rekorderlig politiker när hon offentliggjorde sin kandidatur till premiärministerposten: "Jag hoppar inte runt mellan olika tv-studior. Jag skvallrar inte om personer under lunchpausen. Jag går inte och dricker drinkar i parlamentspubarna, visar inte mina känslor särskilt ofta. Jag bara ser till att göra det jobb jag är satt att göra", sade hon då.

Har en förkärlek för spännande och chica skor, som brittiska fotografer ofta zoomar in. Tycker också om att vandra i berg, paret May semestrar ofta i Alperna.

Visa mer...