Nyheter

Första uppdraget för Gripen blev kort

De svenska Gripenplanen deltar nu operativt i den internationella Libyeninsatsen. Det första Natouppdraget blev dock kort.

Nyheter
CATANIA 20110407 Svenska JAS 39C Gripen lyfter från Sigonellabasen på Sicilien på torsdagen, för uppdrag över Libyen.Foto: Pontus Lundahl / SCANPIX / kod 10050
Foto:
CATANIA 20110407 Svenska JAS 39C Gripen lyfter från Sigonellabasen på Sicilien på torsdagen, för uppdrag över Libyen.Foto: Pontus Lundahl / SCANPIX / kod 10050

Catania

Med vulkanen Etna i bakgrunden lyfte de två Gripenplanen från Sigonellabasen på Sicilien tidigt på torsdagskvällen. Flygningen blev dock kort. Redan efter en dryg halvtimme var de på marken igen.

– Det här var det första skarpa uppdraget för Nato, säger pressofficer Mattias Robertson till TT från Sicilien.

Nu när svenskarna har inordnat sig under Natobefäl gäller rutinen att uppdragets natur och vad piloterna har gjort inte redovisas öppet.

– Inte mer än att det var två Gripenplan och att de var uppe i cirka 32 minuter, berättar han utan att kunna gå in på vilket luftutrymme svenskarna flög i.

Flera har haft bränsleproblem

Tidigare på torsdagen hade Försvarsmakten uppgett att man fått en Natoorder och att en flygning med två Gripenplan och ett Herkulesplan för lufttankning skulle genomföras under eftermiddagen. Libyenstyrkans chef Stefan Wilson ville dock inte berätta vart planen skulle, men uppgav att det var ett "skarpt uppdrag" och att en lufttankning skulle genomföras.

Lufttankningsplanet lyfte dock aldrig. Orsaken vill Försvarsmakten inte uppge.

Ett bakslag för den svenska Libyenstyrkan har varit att det saknats rätt bränsle till Gripenplanen på den italienska flygbasen. Något som försvarsminister Sten Tolgfors betecknat som "olyckligt".

Enligt Stefan Wilson så har andra länder på basen haft samma problem med bränsle, men de har flugit ned drivmedelspersonal för att blanda till rätt bränslemix på plats.

En tankbil som beställts för att på kort sikt lösa drivmedelsförsörjningen har kommit fram, uppger Försvarsmakten. Förhandlingar för att lösa problemet på längre sikt pågår.

Rätt till självförsvar

Libyeninsatsen är den första svenska insats med stridsflygplan i en internationell operation sedan Kongokrisen 1961–1963. De åtta Gripenplanens uppgift är att upprätthålla FN:s flygförbud över Libyen. De får inte delta i markattacker för att skydda civila från Gaddafis trupper.

Enligt Wilson så har dock piloterna rätt till självförsvar om de skulle bli beskjutna från marken, men betonar att det finns andra metoder att skydda sig än att bomba eller skjuta robotar.

– Det är inte det självklara valet att börja fälla saker, snarare tvärtom, säger Wilson, som inte vill gå in på vilken beväpning Gripenplanen kommer att ha.