Här i bastun tämjde han den ryska björnen

Ledarkrönika Artikeln publicerades
Finlands legendariske president Urho Kekkonen (till höger) var, givetvis, också en frekvent bastubadare. Här inne, i bastun invid villan där han bodde, utövades bastudiplomati – med ryssen såväl som med svensken. Men oftast satt han här med sina närmaste vänner.
Finlands legendariske president Urho Kekkonen (till höger) var, givetvis, också en frekvent bastubadare. Här inne, i bastun invid villan där han bodde, utövades bastudiplomati – med ryssen såväl som med svensken. Men oftast satt han här med sina närmaste vänner.

HELSINGFORS. Välkommen in i presidentens privata bastu. Den är fortfarande varm. Den kan lära Sverige något.

 

Brittiska tidningen Financial Times Norden-korrespondent Richard Milne skrev i torsdags, apropå självständighetsfirandet, om hur Finland ”lärt sig att tämja den ryska björnen”.

”Mest slående av allt är att Finlands relation till Ryssland faktiskt skulle kunna stå som modell för andra europeiska länder om hur man hanterar Moskva”, skriver Milne i texten där han även citerar den kände forskaren Charly Salonius-Pasternak vid Finlands utrikespolitiska institut.

Salonius-Pasternak menar att Finland använder båda hjärnhalvorna i relationen med grannen i öster, ”båda bestämda och opåverkade av varandra”: ”En ser Ryssland som ett säkerhetshot som ska tas seriöst, den andra som en granne med handels- och ekonomiska möjligheter”.

27 juli i år tog den finske presidenten Sauli Niinistö med Rysslands Vladimir Putin ombord på en ångbåt i Savonlinna.
Foto: Mikhail Klimentyev
27 juli i år tog den finske presidenten Sauli Niinistö med Rysslands Vladimir Putin ombord på en ångbåt i Savonlinna.

Vilket för oss till artikelns resonemang om oss, där det noteras att ”till skillnad från grannen Sverige köpte Finland aldrig myten om fredsutveckling efter Kalla kriget och behöll militär beredskap och en hög styrkenumerär”. Det noteras även att president Sauli Niinistö skrutit om att Finland i dag kan kalla in fler soldater än hela Tyskland förmår.

Ytterligare ett citat att notera i artikeln kommer från utrikesministern Timo Soini: Ryssarna ”respekterar vår konsekventa hållning gentemot dem. De respekterar inte den som kryper på sina knän”.

President Niinistö har som strategi att träffa sin ryske med- och motspelare Vladimir Putin minst en gång per år. Nu är det, såvitt bekant, inte så att Niinistö bjudit in Putin till det allra heligaste, till saunan, för att utöva diplomati. Annars är det en metod som hans företrädare ofta tagit till för att komma nära – men med bibehållen integritet. Som Urho Kekkonen, född år 1900 medan landet fortfarande var ett storfurstendöme under tsaren i Moskva, och sedermera efterkrigstidens legendariske president under den så definierande perioden från 1956 till 1982.

Urho Kekkonen greppar tag i sovjetledaren Leonid Brezjnev 1975.
Foto: TT
Urho Kekkonen greppar tag i sovjetledaren Leonid Brezjnev 1975.

Kekkonen, han använde bastun, framförallt den här bastun på bilden ovan, för att upprätthålla dialogen med ryssen, men även med svensken.

Att ett sällskap satt i densamma under självständighetsfirandets kväll i onsdags, mer än ett halvt dygn före vårt besök, känns på temperaturen. ”Vedeldningen sker i källaren här inunder. Den tar fyra-fem timmar att eldas upp ordentligt och här finns 200 kilo stenar, så värmen dröjer sig kvar länge”, säger Jussi Tolvanen och pekar, inte utan vördnad, på aggregatet.

Kekkonen-experten Jussi Tolvanen inne i saunan där presidenten utövade sin diplomati. Notera det säregna aggregatet som eldas från källaren. Foto: Lars Näslund.
Kekkonen-experten Jussi Tolvanen inne i saunan där presidenten utövade sin diplomati. Notera det säregna aggregatet som eldas från källaren. Foto: Lars Näslund.

Tolvanen är guide och Kekkonen-expert på Villa Ekudden i Helsingfors nordvästra utkanter. Det var hit, till huset som skänkts till staten av en annan nyckelfigur i den finska offentligheten, konstmecenaten, grundaren av tidningen Hufvudstadsbladet tillika riksdagsledamoten Amos Anderson, som Urho Kekkonen och hans hustru Sylvi flyttade som nyvald president – och sedan aldrig lämnade.

Villa Ekudden i Helsingfors utkanter – här bodde Urho Kekkonen och hans hustru Sylvi. Foto: Lars Näslund.
Villa Ekudden i Helsingfors utkanter – här bodde Urho Kekkonen och hans hustru Sylvi. Foto: Lars Näslund.

Det var också här som Kekkonen mestadels arbetade – in till Slottet åkte han nästan enbart om fredagarna – och tog emot gäster. Arbetsrummet är för övrigt en fascinerande del av detta numera statliga museum där det mesta står orört; på ett arkivskåp en silverpokal som han fick i gåva av kung Gustav VI Adolf under statsbesöket 1956, på en hylla bakom skrivbordet en ännu större pokal han fått i gåva av sovjetledaren Nikita Chrustjov.

Från detta rum styrde Urho Kekkonen Finland. Notera de två olika telefonerna på bordet. Allt står orört. Pokalen intill jordgloben på arkivskåpet var en gåva från kung Gustaf VI Adolf. Foto: Lars Näslund.
Från detta rum styrde Urho Kekkonen Finland. Notera de två olika telefonerna på bordet. Allt står orört. Pokalen intill jordgloben på arkivskåpet var en gåva från kung Gustaf VI Adolf. Foto: Lars Näslund.

Bastade han även med ”krusse?”. Det vågar inte Jussi Tolvanen svara på. Bastubyggnaden nere vid vattnet fanns dock redan då, den byggdes samma år som Kekkonen tillträdde. De sex vilstolarna i relaxrummet utanför bastun med sina inbyggda askkoppar snickrades för att brukas just här.

I förgrunden utrymmet med sex specialbyggda relax-stolar i trä från 1956, i bakgrunden poolen från 1969. Foto: Lars Näslund.
I förgrunden utrymmet med sex specialbyggda relax-stolar i trä från 1956, i bakgrunden poolen från 1969. Foto: Lars Näslund.

”Sovjetiska gäster här i bastun? Regeringschefen Aleksej Kosygin var i alla fall här några gånger. Och många från ambassaden, som ambassadören själv, Vladimir Stepanov”, berättar ledarsidans guide.

Svenskar? ”I er välkände före detta ambassadör Ingemar Hägglöfs ”Dagbok från Salutorget” skriver han att han ibland var bjuden av Kekkonen till bastun. Om Palme och Erlander bastade med honom var det nog i stället vid sommarresidenset Gullranda. Men sannolikt svettades Marcus Wallenberg här inne. Kekkonen skriver om industrimagnatens besök under slutet av 60- och början av 70-talet”.

Värdet av diplomati och internationellt relationsbyggande i hettan utan kläder och protokoll har uppenbart tjänat Finland väl. Men en president har också att förstå sitt eget folk. Även här kom Kekkonens inrättning väl till pass. ”Hans bastukrets bestod av samma folk vecka efter vecka. Gamla vänner från 20-talet som han litade på.”

Det privata vardagsrummet på övervåningen står kvar i orört skick med möbler i tidstypisk design. Foto: Lars Näslund.
Det privata vardagsrummet på övervåningen står kvar i orört skick med möbler i tidstypisk design. Foto: Lars Näslund.

Efteråt kunde Kekkonen dra sig tillbaka på villans övervåning. I en dokumentärfilm som visas för dagens besökare ses han ta med sig diplomaten Alva Myrdals bok ”Spelet om nedrustningen” till soffan och en kopp te. I den sedan bortgången 1986 orörda sovrumsbokhyllan står även två exemplar av favoritromanen Don Quijote. Vi läser att han tyckte att den så väl beskrev hur livet måste balansera idealen med verklighetens utmaningar.

Vilka böcker visar Sveriges politiska ledare vägen 2017? Vilken är deras bastu? Harpsunds-ekan? Hur tämjer de björnen?