Kort, skarp och kritisk

Recensioner 2009-01-09

Bok: Konsumtionsliv

Författare: Zygmunt Bauman

Förlag: Daidalos



Den polsk-judiske filosofen och sociologen Zygmunt Bauman hör kanske inte till de mest transparenta författarna. Hans senaste bok, Konsumtionsliv, lär väl knappast hamna under kategorin lättläst på biblioteket heller. Icke desto mindre är detta en lysande essä över den senkapitalistiska epok vi befinner oss i just nu. Med Konsumtionsliv visar Bauman att han hör till en av de mest framsynta tänkarna i vår samtid. Boken är kort, skarp och kritisk.

Zygmunt Bauman (f. 1925) var fram till pensioneringen verksam som professor i sociologi på universitet i England, Israel och Polen. Han fick sitt genombrott med den mycket omdiskuterade boken Auschwitz och det moderna samhället (1989), där han menade att förintelsen långt ifrån var en slump, utan snarare en konsekvens av det moderna samhällets övertro på rationaliteten.

Han har kommit att bli något av fragmentiseringens och flyktighetens främste analytiker. Hans forskargärning bygger på en analys av en (post?)modernitet där relationer, individer och institutioner flyter, i meningen är i ständig förändring. De viktigaste parametrarna i vår samtid är okända och utom kontroll för oss, menar han och visar bland annat hur vi duperas att tro att kollektiva problem är individuella (den arbetslöse är arbetslös för att denne inte vill arbeta snarare än att fabrikerna har lagt ner…), samtidigt som de individer som inte hamnar i den rådande normaliteten kollektivt stigmatiseras (begreppet underklass omfattar till exempel såväl knarkare, ensamstående mammor, socialbidragstagare, kriminella som invandrare som fastnat i språkförbistringens grottekvarn med mera…).

I Konsumtionsliv lägger han ännu en bit till pusslet. Boken handlar om vad konsumismen gör med våra relationer. Konsumtion är ju ändå en ganska ensam aktivitet, även när den utförs tillsammans med andra. Den handlar om hur konsumismen skapar vår självbild och identitet och hur den har kommit att bli själva meningen med vår existens. Den handlar om konsumtionssamhället vi lever i, där endast krisen och föränderligheten själv är permanent. Och den handlar inte minst om den konsumistiska kulturen, en kultur som tvingar oss lyda under ett ständigt ögonblickets tyranni. Inget värde är varaktigt, inget varaktigt har värde.

Konsumtionens kultur är en nu-kultur där det hela tiden gäller att ligga steget före de andra i den konstanta jakten på det senaste. Fungerar mobilen fortfarande? Än sen. Den har ju kommit en ny modell. Känner du dig trött på ditt liv? Än sen. Skaffa nya vanor, byt karriär, partner, bli nykterist, banta eller ljug om dig själv på nätet. Känner du dig sliten, rynkig och offer för den förhatliga tiden? Plastkirurgi är lösningen. Konsumtionssamhället erbjuder dig ett oändligt antal nystarter och/eller nya liv.

Fast boken handlar förstås inte bara om ovanstående tämligen lättköpta poänger. Zygmunt Bauman gör också ett gott sociologiskt hantverk. Han visar inte bara vad, han visar också hur och varför.

Det finns dock anledning att komma med några, om än mindre, invändningar i hyllningskören. Boken är ganska stilistiskt ojämn. I vissa avsnitt finns en pratsjukhet som tangerar vissa franska filosofer - inga namn nämnda. Ibland leder det sociologiska språkbruket till en ogenomträngbarhet som känns mer som akademisk skitnödighet än akademisk nödvändighet. Det saknas dessutom en del empiriskt material och referenser. Men förutom det är det här bra. Riktigt bra.

Konsumtionsliv skapar förvisso inte någon större lust att stödja konsumtionssamhället genom att uppmana någon att konsumera mera. Å andra sidan är det svårt att låta bli. Så skitsamma. Köp Zygmunt Baumans senaste bok. Köp den, läs den, begrunda och låt sedan istället bli att köpa något annat.

Mikael R Karlsson




huvudnyheter just nu

Boråspoliser vägrar övertid: "Ingen behöver oroa sig"

Borås [Uppdaterad i går 17:25]

Poliser i Borås går nu till handling för att visa sitt missnöje med lönerna. Läs mer

 

Polislöner

Bör poliser få högre lön?

Visa resultat




Tagga eller skicka in dina sommarbilder till bt.se!

Borås [Uppdaterad 2014-06-03]

Sol, bad och ledighet – sommaren är äntligen här. Och de närmaste månaderna får ses som en högtid för fotograferandet. Vi vill att du mejlar eller taggar dina bästa bilder med #btsommar på Instagram.

Live-published photos and videos via Shootitlive




Blogg

Rebecka Åhlund

Krönikör och litteraturkritiker i BT och Svenska Dagbladet. Hon är uppvuxen i Brämhult och bor på Södermalm efter en misslyckad utflykt till Stockholms villaförorter.

Kalendern

Vad händer i Sjuhärad?

Kalendern är sjuhäradsbornas anslagstavla på bt.se. Här kan kan du läsa om eller lägga in aktuella arrangemang.
Obs! Kalendern är till för föreningar och icke-kommersiella arrangemang.

Senaste kulturrecensionerna

VISA:

Mest läst på bt.se


Tjänstgörande webbredaktör

Vet du någonting som vi borde skriva om? Tipsa mig direkt!

Jonas Ekelund
jonas.ekelund@bt.se
Telefon: 033-700 07 74


Borås

Se alla avsnitt av Trädgård här!

Kalendern

Vad händer i Sjuhärad?

Kalendern är sjuhäradsbornas anslagstavla på bt.se. Här kan kan du läsa om eller lägga in aktuella arrangemang.
Obs! Kalendern är till för föreningar och icke-kommersiella arrangemang.

Stefan Eklund, chefredaktör

Om politikers personligheter:

"Ändå behöver man bara gå till sig själv för att inse hur mycket politikers personlighet betyder för hur de egna sympatierna formas. Jag säger inte att det är en utveckling som är positiv. Men om inte den ideologiska diskussionen väcks till liv igen är det där vi kan hamna. Och för all del, det vore en rättvis spegling av den hysteriskt individualiserade tid vi lever i."

Lars Näslund, politisk redaktör

Kanske kan barnen på planet rädda freden

"Att såväl Barack Obama som europeiska ledare hittills varit förhållandevis återhållsamma i sina fördömanden kan tyda på att det pågår hemliga samtal med Moskva om en väg ur krisen. I det brutala slaget om världsopinionen kan bilden med barnen på planet väga tungt."

Jan Hansson, sportkrönikör

Om Tysklands finalseger:

"Tyskarna kopplade ett tidigt grepp om finalen. Att de inte lyckats avgöra den under ordinarie måste tillskrivas Argentinas välorganiserade försvarsstyrka."

Lena Kvist, kulturchef

Om Johan Cronemans sommarprat:

"Han är 59 år och framgångsrik man. Det verkar så behagligt att vara så trygg. När Östermalmsdamer ringer upp och klagar på att han förolämpat kungen och river sönder hans DN-artiklar så det hörs i telefonen kan han bara skratta åt det och berätta om det i radio."

Vedrana Sivac, nöjeskrönikör

Om Ken Rings konsert på stora torget:

"Ken talar för en hel generation som inte har någon röst, som reduceras till statistik på ett papper."

Nyheter

Webb-tv

På bt.se/webbtv hittar du inslag om nyheter, sport, nöje och mycket mer.

Blogg

Här är BT:s bloggare

En ledarredaktion, en elfsborgare, en basketjunkie, två joggare som utmanar varandra, en näringslivsredaktör, BT:s fotografer och en designguru...
Välkommen till BT:s värld av bloggare!

Nyheter

Gilla bt.se på Facebook

Du vet väl om att du kan följa stora delar av vårt nyhetsflöde från Sjuhärad, Sverige och världen direkt på Facebook? Gör som 5 200 andra och klicka på "Gilla"-knappen nedan!


Läsvärt

Föreningsguiden

Föreningsguiden är den nya tjänsten som ersätter Inför. Tjänsten är för föreningar i Mark och Kind, som gör det möjligt för föreningslivet att uppdatera och informera medlemmar och allmänheten om vad som händer.