Kultur

Naken och genomborrad av pilar möter Horace Engdahl världen

bokrecension Artikeln publicerades
Horace Engdahl utmanar och provocerar i sin nya bok.
Foto: Helén Karlsson
Horace Engdahl utmanar och provocerar i sin nya bok.

I sin nya bok ”De obekymrade” skildrar Horace Engdahl sin syn på kvinnorna, männen och samtiden. De självcentrerade texterna utmanar och provocerar. Vissa partier känns också nästan förlegade och nattståndna menar vår recensent Thomas Kjellgren. Bäst tycker han att Engdahl blir när han mejslar fram sina stilsäkra aforismer.

De obekymrade

KORTPROSA

örfattare: Horace Engdahl

Förlag. Albert Bonniers

I sin nya bok ”De obekymrade” rör sig Horace Engdahl inte alltid så obekymrat längs skalan av självförhärligande och provokation. Han intar olika roller och positioner, sällan tvivlar han. Han prövar, slår fast och utmanar. Också när han befinner sig i stormens öga, inne i de omvälvande samtidsrörelserna, söker han sina trygga fästen i det historiskt-litterära tidlösa.

Formuleringarna är alltid, när det gäller Engdahl, stilistiskt avvägda och finslipade. Även om han någonstans också ser att han borde ha ansträngt sig mer för att arbeta bort den galanta ton och de självnjutande formuleringar som kan skymma sikten för det han egentligen vill säga.

Till sin hjälp har han här ett alter ego: Mahuro. En man som uttalar sig lika kategoriskt om könen som om den nyaste litteraturkritiken. Det må vara hur frispråkigt som helst men mest känns de här partierna i boken förlegade, nattståndna och liksom instängda i ovädrade rum. ”Män skall vara fula. Det ökar förnedringsfaktorn och är därför sexuellt stimulerande för många kvinnor”.

Här bjuds vi in i de drastiska polariseringarnas landskap. Kulturmannen framstår där som ”ett fenomen som skall inrangeras någonstans mellan Stålmannen och Grauballemannen”. På samma sätt markeras att metoo-rörelsen är något som befinner sig ”mitt emellan skendränkning och pilsnerfilm”.

Engdahl naken och genomborrad av pilar? Nej fullt så i det absolutas centrum står han nog ändå inte.

En annan av de korta texterna, som skildrar något tveksamma identifikationer, inleder Engdahl så här: ”Det fanns en tid då kvinnor behagade jämföra mig med Sankt Sebastian på renässansmålningar”. Det är svårt att på allvar ta till sig sådana formuleringar, Vadå ”behagade” – och vilka kvinnor? Engdahl naken och genomborrad av pilar? Nej fullt så i det absolutas centrum står han nog ändå inte. Något lättare blir det då att acceptera hans behov av att han så otvunget även kan röra sig i populärkulturens kretsar, bland Donna Summer, Elvis Presley och Billy the Kid.

Intressantast är ”De obekymrade” när Engdahl lämnar samtidsgranskningen och i stället reflekterar över kärlekens och svartsjukans väsen. Eller när han skriver om litteraturen, själva skrivandet och läsandet, den litterära fåfängan och en författares korta blomningstid. ”Först när det är glädjerikt att lämna ut de röster som talar i vår inre rymd lever vi i ett fritt samhälle. Läsaren inbjuds att bevisa denna frihet”.

Bäst är Engdahl när han, i ljuset av La Rochefoucauld, Chamfort och Lichtenberg, fortsätter att mejsla fram sina aforismer.

Det är också då vi som läsare kommer att ingå i den skara som Engdahl kallar ”De obekymrade”. Vi som inte läser för att ”samtycka eller fördöma”. Vi som behövs för att författaren skall kunna mäta verkningsgraden av sina ord. Då blir vi också något av ”fria andar”. Några som ”resonerar utan att bry sig om att få rätt”.

Bäst är Engdahl när han, i ljuset av La Rochefoucauld, Chamfort och Lichtenberg, fortsätter att mejsla fram sina aforismer. Formuleringar som, efter långa filosofiska och stilistiska reningsbad, framträder i en slags självklar och avskalad enkelhet. ”Ögonblicket innan man gör bruk av friheten vet man inte att den finns”. Eller: ” Man kan inte hämnas på någon som tråkar ut en. Det är omöjligt.”

Välkommen att kommentera Har du synpunkter på eller reflektioner kring det som sägs i texten? Välkommen att skriva en kommentar via tjänsten Ifrågasätt. Tänk på att hålla dig till ämnet och diskutera i god ton. Visa respekt för andra skribenter och berörda personer i artikeln. Kritisera och bemöt gärna argumenten men tänk på att inte angripa personen bakom åsikten. Borås Tidning och Ifrågasätt förbehåller oss rätten att ta bort kommentarer vi bedömer som olämpliga.