Krönikörer

Globalt hållbar utveckling kräver lokala insatser

Vi lever i en föränderlig och dramatisk värld med dagliga rapporter om katastrofer, krig, svält, ojämlikhet och fattigdom.

Krönikörer

Men det globala nyhetsflödet handlar också om demokratisering, ekonomiska framsteg och välfärdsutveckling. Dessa gynnsamma förändringar är en följd av viktiga reformer, politiskt mod och ledarskap.

Det sker en positiv utveckling på många håll i världen; en allt större medelklass med goda förutsättningar för välbefinnande och materiellt välstånd växer fram.  Men denna utveckling innebär samtidigt en kraftigt ökad konsumtion och en stor påfrestning på miljön. Tillgången på viktiga råvaror minskar och utsläppen av växthusgaser är för stora.

Det globala behovetav nya material och nya energikällor är enormt. Men en hållbar utveckling handlar inte bara om storskaliga förändringar. Den ekonomiska, ekologiska och sociala omställningen ställer krav på alla oss som lever i den rika världen, krav som handlar om förändrat konsumtionsbeteende och annorlunda livsstilar för en långsiktigt hållbar utveckling.  

En globalt hållbar utveckling fordrar lokala insatser, det globala är helt enkelt summan av det lokala. Frågan är då vad jag som individ, vi som högskola respektive lokalsamhällena i Sjuhäradsregionen kan göra för att bidra. Högskolan i Borås är en stor organisation och vårt vardagsbeteende som medarbetare måste anpassas till de villkor som gäller.

Det handlar om så självklara saker som att minska energiförbrukningen, förändra resvanorna och att i största allmänhet agera på ett ansvarsfullt sätt.  

Som lärosäte med uppdrag att bedriva högre utbildning och forskning följer ett särskilt stort ansvar. Vår forskningsverksamhet är idag i hög grad inriktad mot studier av hållbar utveckling. Denna forskning är inte begränsad till beskrivande och förklarande studier av hur företag och förvaltning agerar för att åstadkomma en hållbar utveckling, de vetenskapliga studierna inkluderar tillämpning där vi aktivt försöker bidra med goda och ändamålsenliga lösningar.

Vi arbetar mednya material, vi skisserar på nya affärsmodeller inom det textila området och vi utvecklar nya energisystem för effektiv och miljövänlig behandling av avfall. Vi kommer att under de kommande åren gör ännu mer i vår forskning för att lämna viktiga bidrag.  

Vårt utbildningsuppdrag ger oss stora möjligheter att påverka utvecklingen och bidra till ökad förståelse och gynnsam förändring. Vi möter över 15.000 studenter och har ett stort ansvar för att sprida kunskap om hållbar utveckling.  

Högskolan ska fungera som en öppen mötesplats, här ska stora de utmaningarna ventileras. Vad är innebörden av tillväxt och vilka är effekterna? Hur kan en fortsatt tillväxt förenas med att ta till vara resurser av olika slag? Hållbar utveckling är en flervetenskaplig utmaning.

Som ekonom känner jag stor otillfredsställelse med den ekonomiska vetenskapens tillkortakommanden. Ett önskescenario vore att ekonomer aktivt bidroge till att finanskriser av det slag som världen genomlidit/genomlider kan undvikas.

Det är viktigtatt orsakerna går att identifiera i efterhand och att förklaringar redovisas, men visst borde ekonomer uppvisa ett större mod och peka på risker som föreligger när marknader blir överhettade eller när svaga finansiella konstruktioner utvecklas och tillämpas.

Vi behöver teknisk forskning för att utveckla system och material och vi behöver humanistisk men samhällsvetenskaplig forskning för att belysa och förklara attityder och beteenden och innebörden i socialt ansvarstagande.  

Björn Brorström
prorektor, Högskolan i Borås