Krönikörer

Ett tredje universitet rättar upp balansen

Hög kvalitet i utbildning och forskning ger konkurrenskraft, ekonomisk tillväxt och välfärd.

Krönikörer

I tider med ansträngda finansiella situationer så har därför många europeiska länder förändrat den högre utbildningens organisation för att bibehålla strategisk slagkraft. En profilering sker till särskilda styrkeområden, samarbeten utvecklas och sammanslagningar sker av lärosäten. Det är en internationell trend som baseras på ett synsätt att en koncentration av resurser ger ökad kvalitet.

Resonemangen har förts på liknande sätt i Sverige och genomgripande förändringar har också genomförts. Sammanslagningen av Växjö universitet och Högskolan i Kalmar är ett sådant exempel.

Den konkreta diskussionenom hur många lärosäten vi behöver tog emellertid riktig fart först i höstas när budgetpropositionen för 2012 presenterades av regeringen. De ekonomiska förutsättningarna för många mindre lärosäten blev nu plötsligt mycket besvärande.

Den förändring som rekommenderats är att dessa utsatta lärosäten bör gå samman med ett större universitet. Uppgiften sex till åtta färre lärosäten om några år som följd av sammanslagningar nämndes av företrädare för utbildningsdepartementet och regeringen.

Högskolan i Borås är inte bland de lärosäten vars självständighet är hotad. Högskolan har en god ställning och gynnsamma förutsättningar. Vi har bra söktryck till våra utbildningar, profilerad forskning och god ekonomi.

Till Sveriges tre storregionerVästra Götaland, Stockholm/Mälardalen och Skåne fördelas anslagen synnerligen ojämnt. Stockholm får 41 procent mer resurser per invånare än Västra Götaland, och Skåne får 15 procent mer. Ett sätt att rätta till denna snedbalans är att inrätta ett tredje universitet i Västra Sverige.

Redan i dokument ”Det goda livet” från år 2005 slog Västra Götalandsregionen fast en vision om det ”västsvenska universitetet”. Det är nu det är tillfälle att göra konkret handling av regionens vision, att agera och driva frågan om ett tredje universitet i Västsverige, ett universitet vid sidan av Göteborgs universitet och Chalmers.

Ett sådant universitetbör bygga på en hög grad av tillämpningsorienterad forskning och forskningsanknuten utbildning med omfattande moment av anknytning till praktiken. Ett sådant universitet är ett viktigt komplement till mer traditionella och ämnesorienterade lärosäten.

Det nya västsvenska universitet kan med fördel byggas upp utifrån de utbildnings- och forskningsprofiler som finns vid Högskolan i Borås och den inriktning mot en ökad fokusering på hållbar utveckling som gäller. Det är en gemensam angelägenhet för hela Västsverige att nu verka för att det tredje universitetet etableras.

Björn Brorström
Rektor, Högskolan i Borås