Familj

Gunnar bygger fortfarande

Borås ,
Hemma i villan i Borås har Gunnar Ivarson numera sitt kontor. Även om han är pensionär sedan många år är han fortfarande engagerad i byggbranschen.
Foto:

Från att ha börjat som snickare byggde han upp ett internationellt byggföretag.

Wäst-Byggs grundare Gunnar Ivarson fyller 80 men jobbar fortfarande hårt för branschen. I dag genom sin stiftelse som stoppar in många miljoner i högskolan.

Artikeln publicerades 8 september 2017.

I 32 år ledde han det som blev landets största privatägda byggbolag, varav 24 år som vd.

Det omsatte som mest 1,3 miljarder på ett år, och hade nästan 200 anställda.

Företaget har rest byggnader över hela Skandinavien, och även gjort avtryck i Borås:

– Vi gjorde om hela Viskastrandsgymnasiet och byggde till biblioteket på högskolan. Sen har vi byggt många äldreboenden och hyreshus.

Företaget har även byggt 140 McDonaldsrestauranger i Sverige, Danmark och Norge, samt många stora logistikbyggnader.

Efter examen på läroverket gav sig Gunnar ut på havet med en kompis. MS Bullerö tog rutten över Atlanten.

De hamnade i Philadelphia och skulle frakta malm uppför en flod.

– Båten blev chartrad men jag ville hem och läsa. Därför rymde vi och tog tåget till New York.

Där visade det sig att alla papper inte var i ordning.

– Så vi hamnade i fängelse i tre dagar och sen fick vi 30 dagar på oss att lämna landet. Annars skulle det bli 6 månaders fängelse och deportation. Vi lyckades komma iväg med ett flyg efter 29 dagar.

Hemma igen byggde Gunnar sin första villa när han var 19 år och började senare på Isakson & Son.

Han läste till ingenjör på kvällarna och blev platschef när de byggde 24 lägenheter åt HSB i Alingsås.

– De sade till mig att bodarna står på upplaget och arbetskraften finns på Arbetsförmedlingen. Jag hade ingen hjälp utan fick styra allting ensam. Det fanns till exempel ingen färdig betong så jag fick göra en egen betongstation, minns Gunnar som då bara var 22 år.

Det var en tuff period men det gav honom oerhört stor erfarenhet och självförtroende.

Det gav även ett jobb på KIA som arbetschef i flera år innan han tillsammans med Kjell Berggren 1981 grundade Wäst-Bygg där Gunnar var vd fram till 2005. Då var Berggren utköpt sedan sju år tillbaka.

Som pensionär har Gunnar dock fortsatt att jobba för byggbranschen, främst med inriktning på Högskolan i Borås.

Han började med att ge bidrag för att studenter skulle göra studiebesök och bilda nätverk med olika byggföretag, och delade ut stipendier på upp till 100 000 kronor per år.

2012 bildades Gunnar Ivarsons Stiftelse för Hållbart Samhällsbyggande. Pengarna går bland annat till att finansiera en del höga tjänster inom byggsektionen på högskolan.

– Hittills har jag satt in 27 miljoner till stiftelsen, stipendier och annat. Jag har varit flitig på att ge bort pengar, men jag har så jag klarar mig och väl det.

Stiftelsen jobbar nu med ett visionsdokument där den bland annat vill att antalet platser på ingenjörsutbildningen ska utökas och att det ska bli en egen sektion.

Man vill även anpassa utbildningen så att den passar byggindustrins behov bättre.

Nu fyller Gunnar 80 år men har inga planer på att ta det lugnt. Kalendern är full av förtroendeuppdrag och möten:

– Det här är viktiga frågor för branschen, och har jag gett mig in i något vill jag slutföra det.

Fakta

Gunnar Ivarson

Ålder: Fyller 80 år den 11 september.

Familj: Hustrun Marianne, sönerna Tomas och Patrik. Har fyra barnbarn och två barnbarnsbarn.

Bor: I Borås.

Intressen: Har varit aktiv i IK Ymer i hela sitt liv, är bland annat ordförande i konferensgruppen. Har ett sommarhus i Gamla Köpstad där han gärna cyklar på sin trehjuling.

Övrigt: Var med och skrev idéboken "Så får vi fler och billigare hyresrätter" som de har presenterat för branschfolk och politiker.

Förtroendeuppdrag: Inom Sveriges Byggindustrier i cirka 30 år varav ledamot i Svenskt Näringslivs styrelse i 10 år. På högskolan både i branschrådet och på ingenjörsinstitutionen. I Sparbanksstiftelsen som huvudman och ledamot i valberedningen.

Visa mer...