Böcker

Flykten från Nordkoreas läger

I april var det 100 år sedan Kim Il Sung föddes – Nordkoreas evige ledare. Det firades med ”Solens dag”. Men för många är minnet av mannen som grundade ett av världens mest totalitära politiska system knappast något att fira.

Böcker
Foto:

Det gäller inte minst för de hundratusentals människor som sitter i något av landets fångläger. Väldigt få har lyckats fly från dessa läger. Men i boken Escape from camp 14 skildrar den amerikanska journalisten Blaine Harden hur Shin Dong-hyuk lyckades med just det.

I Nordkorea tillämpas kollektiv bestraffning. Hela familjer och släkter sätts i fångläger. Shin Dong-hyuk föddes 1982 i läger nummer 14. Hans föräldrar hade placerats där, eftersom de ansågs som politiskt opålitliga.

Tortyr, avrättningar, misshandel och hårt kroppsarbete var en del av vardagen. Shin Dong-hyuk visste inget annat. I tonåren lärde han känna en berest man från den politiska eliten i Pyongyang, som hamnat i onåd och därför förts till lägret. Det var först då som han fick höra om livet bortom vakttornen och elstängslet.

Men det var inte friheten som lockade – utan maten. Berättelserna om kött och ris satte fantasin i rörelse. De bestämde sig för att fly. Allt planerades noggrant och den andre januari 2005 lyckades han ta sig igenom elstängslet och lämnade lägret, springandes genom skogen.

Shin Dong-hyuk befann sig nu i ett land som han var född i, men inte kände till. Normalt sett får man inte resa fritt i Nordkorea. Men vid den här tiden var det brist på livsmedel och människor drog runt på vägarna i jakt efter mat och arbete.

Shin Dong-hyuk kunde smälta in och lyckades ta sig till Kina, där han stannade i över ett år. Av en tillfällighet träffade han en sydkoreansk journalist som hjälpte honom till Sydkorea och därefter flyttade han till USA.

Escape from camp 14 är dock inte bara en skildring av en flykt. Det handlar lika mycket om hur en människa fungerar när kampen för överlevnad överskuggar allt och när livsvillkoren är brutala och godtyckliga.

I lägret skaffade sig Shin Dong-hyuk fördelar genom att spionera på andra fångar. Han angav sin mamma och bror när de planerade att fly och de avrättades framför ögonen på honom.

Men vakten som han avslöjat rymningsplanerna för tog åt sig äran och Shin Dong-hyuk utsattes för tortyr och långvarig isolering. När han tog sig genom svältens Nordkorea stal han mat, kläder och pengar.

Livet i friheten visade sig inte heller oproblematiskt. Att växa upp i ett fångläger i en totalitär stat sätter sina spår. Han fick svårt att fungera i sociala relationer och minnena från lägret slutar aldrig att plåga honom.


Escape from camp 14 är välskriven och Blaine Harden vet hur man berättar en människas historia. Men det är garanterat ingen historia som berättades i Nordkorea när de firade hundraårsminnet av den evige ledarens födelse.

Christoffer Dahlin